abeja posa sobre una flor

Abejas

Las abejas son criaturas impresionantes, esos pequeños insectos que casi todos conocemos pero que a la misma vez desconocemos, algo irónico cierto.

¿Sabías que las abejas cumplen una función indispensable para la vida tal cual la conocemos?

En el siguiente artículo de AnimalesFuriosos hemos preparado para ti la más completa información sobre TODO lo que necesitas saber de las abejas, incluyendo su definición, tipos, alimentación, reproducción, amenazas y mucho más.

Sigue leyendo y no te lo pierdas !

¿Qué son las abejas?

enjambre de abejas
Una colonia de abejas esta conformada por entre 15.000 y 80.000 abejas.

Las abejas son insectos sociables que habitan en enormes colonias establecidas en forma de enjambres organizados bajo una estricta jerarquía de tres rango: La reina, los zánganos y las obreras.

Estos pequeños pero extraordinarios animales pertenecientes al reino de los insectos son reconocidos mundialmente por su feroz temperamento y sus llamativos colores de franjas amarillas y negras.

Eso no es todo, las abejas son consideradas como los insectos polinizadores más grandes del planeta, por lo tanto, son vitales para la existencia de los ecosistemas tal y como los conocemos hoy en dia.

Además, son productoras de miel, uno de los alimentos más ricos y sanos que existen. De hecho, hoy en día la miel es usada de múltiples maneras por los humanos.

Científicamente las abejas pertenecen al orden de Hymenoptera y a la familia Apoidea.

Su género está compuesto por alrededor de 20.000 especies distribuidos en 9 familias alrededor del mundo.

Se trata de uno de los insectos más antiguos que existen, poblando la tierra desde hace más de 30 millones de años, en la actualidad viven en colonias de 80.000 o más miembros en todos los continentes exceptuando la antártida.

Tipos de abejas

Existen alrededor de 4.000 tipos de abejas distribuidas a lo largo y ancho en todo el mundo. Sin embargo, es casi imposible hablar de cada una de ellas, por ello hemos desarrollado para ti una guía con los principales tipos de abejas del mundo.

Imágenes de abejas

A continuación te presentaremos la mejor galería de fotos e imágenes de las abejas más feroces y furiosas del mundo.

Haz clic en la imagen para visualizarlas en alta resolución.

Características de las abejas

La abeja es un animal único dotado de características únicas que le vuelven imprescindible para la humanidad, a continuación hemos preparado para ti una lista con las principales características de las abejas:

  1. Son los únicos insectos capaces de producir alimento para el ser humano en el mundo.
  2. Tienen 6 patas, dos ojos y 4 alas con las que producen un ruido característico al batir sus alas hasta 11.000 veces por minuto.
  3. Las antenas de los machos se encuentran segmentadas en 13 partes, en el caso de hembras son segmentadas en 12.
  4. Poseen una proboscis «lengua larga» con la cual extraen el néctar de las flores.
  5. Poseen setas, es decir, pelos ramificados y plumosos donde el polen se adhiere.
  6. Tienen una fuerte mandíbula.
  7. Sus ojos no le permiten ver muy bien, sin embargo, si son capaces de detectar movimientos.
  8. Varían en color, tamaño y peso según su especie.
  9. Son los insectos polinizadores más grandes del mundo.
  10. Poseen una enorme capacidad para comunicarse entre sí.
  11. Son animales artrópodos.
  12. Sus ojos son de gran tamaño.
  13. Solo 7 especies de abejas son capaces de producir miel.

1. Tamaño de las abejas

Su tamaño varía según su especie, aunque suelen ser de unos 2 milímetros a unos 2 centímetros de longitud.

La abeja reina y el zángano son de mayor tamaño que las obreras.

En el caso de la abeja obrera por lo regular sólo alcanza los 1,4 centímetros de longitud.

2. Peso de las abejas

¿Alguna vez has querido saber cuánto pesa una abeja?

Verás, la abeja reina y los zánganos poseen un peso mayor que su compañeras obreras, en el caso de las dos primeras, estas tienen un peso promedio de 3,59 a 3,99 gramos.

En el caso de las obreras, estas promedian un peso entre los 1,44 y los 1,54 gramos.

3. ¿Cuánto tiempo viven las abejas?

Las abejas tienen un ciclo de vida agitado, sin embargo, su tiempo de vida dependerá de su jerarquía.

  • En el caso de la abeja reina, esta tiene un promedio de vida de 3 años.
  • Las obreras en cambio viven unos 3 meses en promedio.
  • Por último, Los zánganos suelen tener un periodo de vida menor a los 3 meses.

5. Comportamiento de las abejas

Su comportamiento es el más organizado de todo el reino animal. De hecho, dentro de sus colonias cada abeja tiene una función y un trabajo a realizar.

Para que te hagas una idea desde su nacimiento cada abeja es instruida para el trabajo que llevará a cabo dentro de la colmena.

Todas las abejas trabajan en equipo para el desarrollo y bienestar común de todos los miembros de la colmena.

Alimentación de las abejas

abeja se acerca a una flor para alimentarse

Aunque no lo creas la alimentación de una abeja depende de su jerarquía.

Pero, ¿Qué comen las abejas?

Verás, durante sus 3 primeros días de vida todas las abejas de la colmena son alimentadas con jalea real (un néctar especial rico en nutrientes que fomenta su desarrollo), luego su dieta cambia y se basará principalmente en el consumo de polen y néctar proveniente de las flores.

Solo las abejas seleccionadas para convertirse en REINAS serán alimentadas en su totalidad con jalea real, lo que provoca que su desarrollo sea mayor, convirtiendo a una abeja común en una abeja reina.

¿Te preguntabas cómo se forma una abeja reina?

Pues muy fácil, como mencionamos anteriormente para que una abeja normal se convierta en reina debe ser alimentada desde su nacimiento única y exclusivamente con JALEA REAL, una especie de néctar segregado por las abejas obreras rico en nutrientes y vitaminas.

Reproducción de las abejas

Las abejas son animales ovíparos,por lo tanto su reproducción se basa en la puesta de huevos. Sin embargo, solo la abeja reina es capaz de reproducirse.

Es por eso que la reina es cuidada y atendida por todo el enjambre.

De hecho, cuando una abeja reina muere, las obreras comienzan a incubar nuevas reinas, sin embargo, sólo una abeja reina será capaz de dirigir a la colonia, por ello, cuando una abeja reina nace lo primero que hace es buscar y matar a cualquier otra abeja reina que se esté desarrollando o que viva en la colmena.

Etapas de la reproducción de las abejas

abeja vuela por encima de flores

Se puede decir que las abejas se reproducen en 4 etapas:

1. El vuelo nupcial

Cuando una abeja reina nace debe matar a las demás abejas reinas para reclamar su puesto.

Además, saldrá de la colmena y realizará un vuelo vertical (en el cual puede incluso alcanzar varios kilómetros) desprendiendo feromonas que atraen a los machos (zánganos) para el apareamiento.

Este proceso se repetirá por 3 días seguidos, donde solo los machos que logren alcanzar a la reina se aparearon con ella.

El único propósito de los zánganos es aparearse con la reina, luego de ello, mueren.

La abeja reina no necesitará volver a aparearse nunca más, por lo que vuelve inmediatamente a la colmena para comenzar la siguiente etapa.

2. Partenogénesis

Este proceso se da solo cuando la abeja reina no ha podido ser fecundada durante los primeros 15 días de vida.

Generalmente ocurre por la ausencia de zánganos, sin embargo, si ese es el caso, la abeja reina igual pondrá huevos pero todos nacerán machos.

Es así que con el tiempo la colonia comenzará a desaparecer o las obreras comenzarán la incubación de una nueva reina para que se aparee con los zánganos recién nacidos.

3. Postura de huevos

Las abejas obreras guiarán a su abeja reina al centro de la colmena, allí comenzará a poner los huevos en forma de espiral.

La reina solo deberá preocuparse por la reproducción, será cuidada y alimentada en todo momento.

4. Eclosión y metamorfosis

Una vez que los huevos son puestos, eclosionan a los tres días, nacimiendo de ellos unas pequeñas larvas.

Estas larvas son alimentadas por las obreras de la colmena con jalea real por 3 días, luego de eso, las larvas construyen por si mismas una especie de capullo donde completarán su desarrollao.

En un promedio las larvas permanecerán unos 21 días antes de nacer y convertirse en abejas obreras.

RECUERDA ! Si las larvas son alimentadas ÚNICAMENTE con jalea real, estas se convertirán en abejas reinas. En este caso, nacen a los 15 días.

En el caso de los zánganos estos nacen a los 25 días.

Hábitat de las abejas

abeja en la rama de una flor

Las abejas pueden habitar en cualquier lugar del mundo donde exista flora, excepto en la antártida debido a que el frío imposibilita el crecimiento de flores.

Sin embargo, gracias a que básicamente se alimentan del polen de las flores, estas pueden vivir en practicamente cualquier lugar.

Pero, ¿Dónde viven las abejas?

Usualmente las podemos encontrar en los agujeros de árboles o incluso habitando cerca de nosotros en ático viejo y descuidado.

No obstante, es correcto decir que las abejas viven dentro de sus enjambres pero no todas las especies de abejas lo hacen.

Estructura de las abejas

panal de abejas

1. La abeja reina

La abeja reina es la matriarca de toda la colonia, ella se encargará de regir a todos y cada uno de los miembros de la colmena.

Antes de su nacimiento su trato ya es especial, cuidada de manera especial y alimentada solo con jalea real.

Consecuentemente para poder regir a toda la colmena al momento de su nacimiento deberá recorrer toda la colmena para matar a las demás larvas de abejas reinas o a cualquier otra reina ya nacida.

Si dos reinas se encuentran en la misma colonia pelearan hasta que solo una quede con vida.

Su función además de regir a toda la colonia es la de reproducirse.

De hecho, una abeja reina pondrá alrededor de 200.000 huevos durante su vida.

1. ¿Cuántas abejas reinas tiene un panal?

Solamente puede haber 1 abeja reina en una colmena, en caso de que 2 o más nazcan a la misma vez, estas pelean entre sí hasta que solo quede una con vida.

2. ¿Cuántas abejas viven en un panal?

Un solo panal puede alojar alrededor de 60.000 a 100.000 abejas.

3. ¿Existe la abeja rey?

No, no existe una abeja rey, el macho de la abeja es llamado zángano a pesar que su tamaño es considerablemente mayor al de las obreras su única función es la de aparearse con la abeja reina, luego de eso mueren.

2. Las abejas obreras

Son las encargadas de trabajar para la abeja reina, básicamente hacen de todo, recolectan el polen, limpian la colmena, construyen el panal, cuidan a su reina y alimentan a las larvas de la siguiente generación.

Todo eso lo hacen durante su corta vida, la cual no suele superar los 60 días.

3. Los zánganos

Son los miembros masculinos, es decir, los machos de la colmena.

Por lo general, no suelen haber más de 100 por colmena y su única función es la de aparearse con la abeja reina.

Apicultura

la apicultura permite la creación de miel

La apicultura se basa en la cría abejas por parte de los humanos, esto con la finalidad de obtener los diversos productos que las abejas son capaces de fabricar de manera natural.

Algunos de estos productos son:

  • Miel
  • Cera
  • Polen
  • Propóleos
  • Jalea real

Sin embargo, el producto más conocido por todos que se obtiene de la abeja es la miel, un producto rico en azúcares, vitaminas y minerales que muchos utilizan para endulzar sus alimentos alrededor del mundo.

Importancia de las abejas

La importancia de este pequeño insecto es tan relevante que resulta difícil de imaginar cómo sería el mundo sin ellas, se trata nada más y nada menos que de los mayores polinizadores que existen en la actualidad.

Pero, ¿Qué tan importante son las abejas?

Verás, cuando una abeja se acerca a una flor para alimentarse el polen se adhiere a su cuerpo y parte de ese polen de seguro llegará a otra flor, es decir, contribuye a la reproducción, por así decirlo, de las plantas.

Lo particular de la abeja es que lo hace con un alto grado de efectividad, por lo que gran parte de la flora depende de ellas.

Así que ya lo sabes, las abejas ayudan a polinizar las áreas verdes de nuestro planeta, lo que resulta indispensable para la vida tal cual la conocemos hoy en día.

Abejas en peligro de extinción

Cuál es la importancia de las abejas

Las abejas tienen múltiples depredadores y también son víctimas de numerosos parásitos, sin embargo, las principales causas que tienen a las diversas especies de abejas en peligro de extinción están estrechamente relacionadas a los humanos y su destructor andar.

Las consecuencias de su desaparición serían ciertamente catastróficas. De hecho, se estima que más del 80% de todos los cultivos alimentarios del mundo dependen de la polinización de las abejas.

¿Cuáles son las principales amenazas de las abejas?

1. Neonicotinoides

Un plaguicida utilizado en la agricultura cuyos efectos secundarios ocasiona la muerte de colonias enteras.

Aunque en la actualidad se encuentra prohibido en algunas partes del mundo, la realidad es que de igual manera se sigue usando en otras regiones, lo cual afecta y sigue matando a miles e incluso millones de ejemplares.

2. El ácaro Varroa

Es un tipo de ácaro que proviene del Sudeste Asiático.

Son considerados como transmisores de enfermedades y bacterias. Pero eso no es todo, estos ácaros se alimentan de la sangre de la abeja debilitándolas e incluso matandolas con el tiempo.

3. El Nosema Ceranae

Es un hongo que ataca y mata a la abeja cuando sale al exterior.

Lo peligroso es que una abeja infectada sirve como puente para la infección de muchas más.

Si el enjambre no es tratado, irá reduciéndose hasta alcanzar números peligrosos.

4. La avispa asiática

La avispa asiática es un depredador natural de la abeja.

De hecho, la abeja es su principal alimento.

5. El cambio climático

El cambio climático representa una amenaza crítica para cualquier tipo de abeja, el mismo provoca cambios en los patrones de floración de las plantas, lo que desorienta y crea trastornos en su comportamiento.

Abejas Asesinas

abeja volando

Las abejas «asesinas» son en pocas palabras una especie de abeja conocidas como africanizadas, en este caso son apodadas como asesinas por su terrible temperamento agresivo.

Esta especie defiende su territorio con agresividad ante cualquier amenaza.

Pero eso no es todo, lo peor es que suelen atacar en masa con cientos o incluso miles de ejemplares, siguiendo a cualquier potencial amenaza mucho más lejos que cualquier tipo de abeja.

Se cree que la abeja africanizada es capaz de seguir a sus víctimas hasta 500 metros de su hogar.

Aunque el veneno no es diferente al de una abeja normal, es la cantidad de individuos y la agresividad con la que atacan lo que ocasiona la muerte de sus víctimas.

De hecho, si te arrojas al agua las abejas asesinas esperarán que salgas de ella para seguir atacandote.

Lo mejor que puedes hacer es correr y alejarte, como habíamos dicho antes suelen tener un rango de ataque de aproximadamente 500 metros.

En teoria si te alejas de su panal por más de 500 metros dejarán de perseguirte.

¿Cómo reconocer a las abejas asesinas?

En realidad es casi imposible, solo un experto podría hacerlo.

Sin embargo, si te preguntas ¿Cuál es el origen de las abejas asesinas?, Entonces podemos decir que son el resultante del cruce de las abejas originarias de África y Europeas realizado en el año 1956 en Brasil.

El fin fue mejorar a la especie, sin embargo, al escapar, varios ejemplares se expandieron por todo el continente Americano mezclandose con las colonias de abejas normales.

Debido a la agresividad de la abeja africanizada, estas tomaban el control de los nuevos panales, por lo que con el tiempo todos los miembros del panal son convertidos en abejas africanizadas.

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