descripción general de los animales acuáticos

Animales acuáticos

¿Qué son los animales acuáticos?

las focas son animales acuáticos

Los animales acuáticos son todos aquellos que realizan todo o gran parte de su ciclo de vida en el agua, es decir, se encuentran en cualquier fuente de agua de nuestro mundo sea océano, mares, ríos o lagunas.

Estos animales se encuentran física y biológicamente preparados para llevar su ciclo de vida en un ambiente acuático, respiran el oxígeno disuelto en el agua a través de sus branquias o van a la superficie y respiran el oxígeno del aire.

El número de especies acuáticas aún no ha sido determinado completamente, por lo tanto, quedan muchos espacios acuáticos por explorar y especies por descubrir.

Tipos de animales acuáticos

Estos animales cuentan con una enorme variedad de especies, incluso no se han determinado con exactitud el número de especies que habitan en nuestros océanos, sin embargo, estos se clasifican de la misma forma que los animales terrestres.

Imágenes de animales acuáticos

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Características de los animales acuáticos

  1. Su cuerpo posee una forma hidrodinámica para desplazarse en el agua.
  2. Pueden respirar bajo el agua absorbiendo el oxígeno disuelto en el agua o saliendo a la superficie.
  3. Poseen tres tipos de respiración: pulmonar, cutánea, branquial.
  4. Han desarrollado diferentes métodos para mantener su temperatura corporal (escamas, anticongelantes, plumaje).
  5. Se encuentran en aguas dulces como saladas.
  6. Su alimentación puede ser carnívora o herbívora.

Clasificación de los animales acuáticos

los caimanes son animales acuáticos

Estos animales se dividen en dos grandes grupos: acuáticos vertebrados y acuáticos invertebrados.

Vertebrados acuaticos

Son todos aquellos animales que habitan en el un medio acuático y cuentan con un esqueleto óseo, una columna vertebral y un cráneo, encontramos en este grupo a grandes peces con respiración branquial y mamíferos como las ballenas y delfines.

Peces

Son criaturas acuáticas que cuentan con la capacidad de variar la temperatura de su cuerpo con respecto a la del medio ambiente, estos se dividen en tres grupos:

  • Agnatos: No cuentan con mandíbulas.
  • Condrictios: Tienen esqueleto cartilaginoso.
  • Osteictios: Tienen esqueleto óseo interno.

Reptiles

Se caracterizan por tener una piel escamosa un sistema circulatorio de doble circuito y una piel pulmonar, los más famosos reptiles acuáticos son el cocodrilos , la tortuga y los caimanes.

Aves

En el caso de las aves acuáticas como el cisne poseen un plumaje que recubre su cuerpo ayudándole a mantener el calor, ejemplos de aves acuáticas son el pingüino, el albatros y las gaviotas.

Mamiferos

Se caracterizan por tener respiración pulmonar, dar a luz a crías vivas y alimentarlas luego del nacimiento mediante sus glándulas mamarias, se clasifican en:

  • Cetáceos: Ejemplos de cetáceos son las ballenas, delfines y orcas.
  • Pinnipedos: Ejemplos de pinnipedos son la foca, el elefante marino y las morsas.
  • Sirenios: El manatí es un mamífero sirenio.
  • Paquidermos: El hipopótamo es un ejemplo de mamífero paquidermo.
  • Roedores: Por ejemplo el capibara o la nutria.

Invertebrados acuáticos

todos los peces son animales acuáticos

Los invertebrados acuáticos son todos aquellos animales que no poseen esqueleto interno, columna vertebral, un notocordio o cuerda dorsal, estos animales se dividen en:

  • Cnidarios: Animales simples se componen de células nerviosas y viven en ambientes acuáticos.
  • Equinodermos: Las estrellas de mar, erizos de mar y pepinos de mar forman parte de ellos.
  • Poríferos: Mejor conocidos como esponjas marinas.
  • Gusanos de mar: No poseen extremidades con cuerpo blando y alargado, habitan en el fondo del mar.
  • Rotíferos: Criaturas microscópicas habitan en el agua y en tierra con alto índice de humedad.
  • Crustáceos: Se caracterizan por tener un caparazón protector, los cangrejos y las centollas son ejemplos de ellos.
  • Moluscos: Se encuentran en todo el planeta, incluso se han encontrado en aguas polares.

Alimentación de los animales acuáticos

pez

La alimentación de estos animales dependerá de su hábitat, sin embargo, se compone igualmente en tres categorías: herbívoros, carnívoros y omnívoros.

Herbívoros acuáticos

Los animales herbívoros son aquellos cuya alimentación se compone de proteína vegetal, en el caso de especies acuáticas se alimentan de algas marinas y otros organismos vegetales.

Carnívoros acuáticos

Los animales carnívoros son aquellos en que su alimentación se basa en el consumo de proteína animal (carne), cazan las presas con gran habilidad y pueden tragarlas de un bocado o en trozos.

Omnívoros acuáticos

Los animales omnívoros son aquellos en que su alimentación se basa en el consumo tanto de proteína vegetal como animal por ejemplo, plantas, bayas, frutas, hierbas roedores, aves e insectos).

Hábitat de los animales acuáticos

ballena salta sobre el agua

Debido a la gran diversidad de especies acuáticas que existen estos animales se pueden encontrar tanto en mares, océanos, ríos y lagos de todo el mundo.

Océanos y mares (Agua salada)

Los océanos y mares representan más del 70% de la superficie de nuestro planeta y albergan una gran variedad de especies acuáticas, estas aguas contienen una gran cantidad de sal por ello se conocen como aguas saladas.

Ríos, lagos y lagunas (Agua dulce)

Estas fuentes de agua se encuentran alrededor de todo el mundo y albergan una gran variedad de especies acuáticas, se consideran aguas dulces a estas fuentes hídricas.

Reproducción de los animales acuáticos

pez payaso

Todas las especies acuáticas se reproducen de dos maneras: sexual y asexual.

Sexual

Se reproducen mediante la fecundación de la hembra con el contacto sexual del macho y pueden ser animales ovíparos, vivíparos y ovovivíparos.

Asexual

Esta clase de animales se reproducen mediante métodos como la fragmentación o segmentación de sus cuerpos, es decir, el animal divide su cuerpo en varias parte para crear otro individuo.

Ejemplos de animales acuaticos

los pingüinos son aves acuáticos

Pingüinos

Son aves marinas aunque no poseen la capacidad de volar son increibles nadadores, se alimentan de calamares, peces y camarones.

calamares son animales acuáticos

Calamar

El calamar es el molusco más grande de todo el mundo y uno de los animales más temidos del reino acuático, se alimenta de peces, crustáceos y otros calamares.

tiburón

Tiburón toro

Este enorme depredador puede habitar tanto en aguas dulces como saladas y posee la mordida más poderosa de todos los tiburones.

mantarrayas acuáticas

Mantarrayas

Este coloso marino existe hace aproximadamente 400 millones de años, posee una forma triangulas y se alimentan de pequeños animales marinos.

las orcas son animales acuáticos

Orcas

Temibles depredadores marinos, se alimentan de mantarrayas, focas, morsas, ballenas y practicamente cualquier animal que puedan atrapar.

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