descripción de los animales herbívoros

Animales herbívoros

¿Qué son los animales herbívoros?

Yama roja

Los animales herbívoros son todos aquellos que basan su alimentación únicamente en el consumo de proteínas de origen vegetal, es decir, se alimentan de plantas, frutas, semillas, hierbas, raíces, frutas, tallos y cualquier otra proteína del reino vegetal.

Además, son animales que se encuentran en el segundo nivel de la cadena alimentaria, es decir, son el alimento para carnívoros y omnívoros más grandes que los depredan.

Los herbívoros se encuentran adaptados perfectamente al consumo de la proteína vegetal, desde su estructura corporal hasta sus huesos, dientes y estómagos, todos diseñados para extraer los nutrientes y la energía necesaria necesaria a través de un proceso digestivo lento.

Prácticamente los podemos encontrar en cualquier ecosistema en abundancia y han sido utilizados por el hombre para su beneficio desde hace miles de años.

Tipos de animales herbívoros

Los herbívoros son animales furiosos que consumen exclusivamente proteína vegetal como medio para obtener los nutrientes y energía necesaria para llevar a cabo su ciclo de vida, entre los más famosos tenemos:

Imágenes de animales herbívoros

A continuación te presentamos la mejor galería de imágenes de animales herbívoros furiosos, salvajes y raros del reino animal.

Haz clic en la imágen para visualizarlos en alta resolución.

Características de los animales herbívoros

  1. Se alimentan exclusivamente de proteína vegetal.
  2. Viven en manadas o grupos.
  3. Forman parte primaria de la cadena alimentaria, es decir, son el alimento de los carnívoros y omnívoros.
  4. Pueden pasar varias horas al día alimentándose.
  5. Tienen dientes grandes y planos, esto les ayuda a masticar la proteína vegetal.
  6. Se mantienen siempre en alerta ya que son animales tímidos por ser presa de los carnívoros.
  7. Sus patas y garras están diseñadas para escapar y no para pelear.

Tamaño y peso

Debido a que existe una enorme diversidad de animales herbívoros en el mundo es imposible determinar su tamaño, sin embargo, si podemos tener un apreciacion de ellos según su tamaño y peso:

Herbívoros pequeños

En esta categoría encontramos a pequeños animales como las orugas cuyo tamaño varía entre 1 mm y 14 centímetros dependiendo de la especie y su peso está entre los 0.6 gramos a los 5 gramos y los conejos cuyo tamaño varía entre 35 y 50 centímetros y un peso promedio de entre 1 y 3 kilogramos.

Herbívoros medianos

Podemos encontrarnos al caballo cuyo peso varía entre 300 y 1000 kilogramos en su etapa de adulta y alcanzan una altura de hasta 2.4 metros o a las vacas cuyo peso varía entre 600 y 800 kilogramos y alcanzan un tamaño promedio de 1.6 metros.

Herbívoros grandes

Los pesos pesados son sin duda el elefante cuyo peso varía entre los 5.000 y 7.000 kilogramos y un tamaño promedio de 4.2 metros o el rinoceronte cuyo peso está entre los 3.000 y 4.000 kilogramos y una longitud promedio de 3 metros.

Alimentación de los animales herbívoros

bisonte uno de los animales herbívoros más grandes de todos

La dieta de los animales herbívoros se basa exclusivamente en el consumo de proteína vegetal esto significa que se alimentan de plantas, vegetales, hierbas, hojas, frutas, semillas, flores y cualquier otra materia vegetal.

El fin es obtener los nutrientes y la energía necesaria para desarrollar su ciclo de vida, esto lo obtienen al absorber y convertir la celulosa (carbohidrato de los vegetales) en energía.

Clasificación de los animales herbívoros

vacas uno de los animales herbívoros rumiantes

Clasificación según su alimentación

  1. Fitófagos: Son todos los herbívoros que se alimentan de hierbas.
  2. Frugívoros: Todos aquellos herbívoros que se alimentan de frutas.
  3. Folívoros: Los herbívoros que se alimentan de hojas.
  4. Granívoros: Son todos los animales herbívoros que se alimentan de semillas.
  5. Xilófagos: Esta especie de herbívoros se alimentan de la madera.
  6. Nectarívoros: Son los herbívoros que se alimentan del néctar de los árboles.
  7. Polinívoros: Son las especies de herbívoros que se alimentan del polen de las flores.
  8. Frugívoros: Son las especies de animales herbívoros que se alimentan de hongos.

Clasificación según su sistema digestivo

Monogástricos

Como su nombre lo indica son herbívoros que poseen un solo estómago, por lo tanto, el proceso de fermentación se lleva acabo en un lugar distinto del sistema digestivo.

Entre los más comunes están: Caballos, castores, hamsters y conejos.

Poligástricos

Se caracterizan por tener más de un estómago que se comunican entre si con una tarea especializada para cada uno, la mayoría de los herbívoros poligástricos son rumiantes, es decir, regurgitan parte del contenido gástrico para volverlo a masticar.

Los más comunes son: Vacas, ovejas, jirafas.

Hábitat de los animales herbívoros

koala y su cría ambos animales herbívoros

Los animales herbívoros se pueden encontrar en prácticamente cualquier parte del mundo donde existan plantas, sea en agua o tierra.

Siempre encontraremos a estos furiosos animales manteniendo un equilibrio en los ecosistemas al devorar las proteínas vegetales y a su vez sirviendo de alimento para depredadores más grandes que ellos.

Ecosistemas donde encontramos animales herbívoros

Desierto

Camellos, tortugas y hasta roedores son los herbívoros que habitan en el desierto, se alimentan de hierba gruesa, frutos de cactus, maleza y arbustos espinosos.

Acuático

El ecosistema acuático está repleto de herbívoros que se alimentan principalmente de algas y otras materias vegetales que se encuentran en el agua.

Bosque

El bosque les brinda a los herbívoros una variedad de alimentos como son frutas, semillas, plantas, hierbas e incluso el néctar de los árboles todos alimentos que los herbívoros saben aprovechar.

Polos ártico y antártico

Hay diferentes animales que se alimentan de hojas, plantas y hierbas, entre algunos de estos animales tenemos al caribú y la liebre ártica.

Reproducción de los animales herbívoros

gacela pastando

La reproducción de estos animales furiosos puede ser ovípara como en el caso de los insectos herbívoros o vivípara como es el caso en la mayoría de los mamíferos herbívoros.

Herbívoros Mamíferos

Los herbívoros mamíferos se reproducen de manera sexual mediante fecundación interna, poseen glándulas mamarias para alimentar a sus crías, se desarrollan por completo dentro del útero de la madre para luego nacer.

Herbívoros Ovíparos

Los animales herbívoros ovíparos nacen por medio de huevos, se reproducen sexualmente mediante fertilización interna apareandose con su sexo opuesto.

Además colocan sus huevos en nidos donde completan su desarrollo embrionario.

Esta forma de reproducción engloba a las aves, reptiles, peces y algunos animales invertebrados como insectos y artrópodos.

Ejemplos de herbívoros

los caballos son animales herbívoros que solemos ver en el campo

Caballo

Los caballos son herbívoros por naturaleza y se estima que hay 75 millones de ellos en el mundo.

el rinocerontes es uno de los animales herbívoros más grandes del mundo

Rinocerontes

Estos gigantes herbívoros pueden llegar a pesar hasta 4.000 kgs se alimentan de hierbas durante la noche para evitar las altas temperaturas.

las jirafas son animales herbívoros se gran tamaño

Jirafa

Su gran tamaño les permite alimentarse de las hojas más altas de los árboles.

los toros son animales herbívoros consumen hierba

Bisonte

Se alimentan principalmente de pastos llegando a devorar hasta 2% de su masa corporal por día.

las cebras son animales herbívoros

Cebras

Comen todo tipo de hierbas e incluso lamen piedras de salm para obtener nutrientes.

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